Escuela Talento Vallenato Rafael Escalona

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En el FESTIVAL DE LA LEYENDA VALLENATA compiten por el título de Rey Vallenato, los acordeoneros que por su edad y trayectoria se inscriben en las siguientes categorías: Profesional, Aficionado, Juvenil e Infantil. Es esta última categoría la que se tomó como base para apoyar la escuela de música Andrés “El Turco” Gil, a principios de los años 90, de donde surgió más tarde la creación de la Escuela “Talento Vallenato Rafael Escalona Martínez”, por iniciativa de Consuelo Araújo Noguera, Presidenta Ejecutiva de la Fundación Festival de la Leyenda Vallenata, en su propósito de darle continuidad espacial y temporal a la música que hoy es símbolo de Colombia, dentro y fuera de sus fronteras, cualificando a sus intérpretes y abonando el semillero de músicos que luchan por ser competitivos, famosos y triunfadores, además de celosos guardianes de los secretos del acordeón descubiertos por José León Carrillo Mindiola, al sacerdote nacido en Atánquez (una población en las estribaciones de la Sierra Nevada de Santa Marta), quien colgó sus hábitos para abrirse al conocimiento del instrumento que por cosas del destino llegó a sus manos a finales del siglo XIX.

Pero no solamente fue la escuela. También Consuelo Araujo Noguera tuvo la idea de crear, en 1999, la agrupación “Los Niños del Vallenato” , primero bajo la Dirección Artística y Musical de Andrés “El Turco” Gil y, desde Julio de 2003, de Erwin Quintero Riveira.

Entre sus primeros integrantes encontramos al acordeonero Sergio Luis Rodríguez Ávila, Rey Vallenato a la edad de 8 años, en 1994, y por segunda vez en 1997, además de representante de Colombia en 1996 en una gira artística por 24 ciudades de Francia y Bélgica en sus Festivales de Verano; a Camilo Carvajal Cuadros, quien a sus 6 años estremeció al público que batió pañuelos en la Plaza Alfonso López durante su actuación como concursante del 32° Festival de la Leyenda Vallenata en 1999; “El Canario” Jhonny Pacheco, quien ya tomó riendas de su destino, y Arístides Vargas Ariño, como voces prodigiosas de la agrupación; Ángel Torres, Rey Vallenato Infantil 1998; Manuel Julián Martínez, ganador del año 1999; al cajero Ricardo Felizzola; al guacharaquero Xavier Suárez Leiva, y a Efraín Zuleta con su acordeón y Hugues Manuel Martínez con su bajo, quienes también fueron sus fundadores. Y con ellos otros niños y niñas que ya no están, algunos que ingresaron a ser parte del grupo y los demás que se adiestran para competir y llegar a ser algún día lo único que realmente quieren ser en la vida: grandes intérpretes o compositores o cantantes del vallenato.